L’index UV


Nous sommes constamment exposés aux rayons ultraviolets (UV) de façon plus ou moins importante selon la saison, notre profession si elle a lieu en extérieur, notre type de peau, etc…
Le soleil que tout le monde recherche est très souvent un faux ami.

En effet, le spectre solaire est composé de rayons électromagnétiques d’énergie et de longueurs d’ondes variables.
Ils vont pénétrer plus ou moins profondément dans la peau et entraîner des effets biologiques importants qui vont se révéler aussi bien bénéfiques que néfastes. Parmi eux, les ultraviolets.
Cependant, ce ne sont pas les UV qui améliorent notre humeur et notre mental, mais seulement la lumière visible (les UV sont invisibles).
C’est en effet elle qui agit sur la mélatonine, hormone qui agit sur nos rythmes biologiques et sur notre moral.

Les UV et IR, c’est quoi exactement ?

Le rayonnement ultraviolet est un rayonnement électromagnétique dont la longueur d’onde est intermédiaire entre celle de la lumière visible et celle des rayons X.

Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d’une longueur d’onde supérieure à celle de la lumière visible.

Il existe 3 types d’ultraviolets : les UVA (400-315 nm), les UVB (315-280 nm) et les UVC (280-10 nm).

Les UVC sont les plus courts, les plus puissants, les plus nocifs.
Heureusement, ils n’atteignent pas la surface de la terre, car la couche d’ozone les arrête.
C’est pourquoi le trou dans la couche d’ozone est particulièrement dangereux.

Les UVB, moins puissants que les UVC, sont partiellement filtrés par l’atmosphère.
Sur notre peau, ils sont arrêtés par la couche cornée et n’atteignent pas le derme.
Ils sont responsables des cancers de la peau et des cataractes ( protéger les yeux avec de bonnes lunettes de soleil, un chapeau ou une grande visière ).
Rappelons que l’incidence des cancers de la peau a notamment doublé en 20 ans et c’est à ce jour une des premières causes de mortalité par cancer chez les jeunes adultes.
Ce sont également eux qui sont responsables des coups de soleil qui peuvent être de graves brûlures cutanées, mais aussi du bronzage (lié à la multiplication des mélanocytes et des grains de mélanine).
Le bronzage étant une protection que crée l’organisme pour se protéger.
Les UVB sont indispensables à la synthèse de vitamine D qui fixe le calcium des os et qui joue un rôle fondamental sur la structure de l’épiderme.

Les UVA sont les UV les plus faibles sur le plan énergie, mais ils pénètrent plus profond dans la peau, jusqu’au derme superficiel.
Ils sont impliqués dans le mécanisme du bronzage en faisant migrer les gains de mélanine vers la surface de la peau.
À un degré moindre que les UVB, ils sont aussi impliqués dans le coup de soleil, en cas de surexposition.
Les UVA sont les plus grands responsables du vieillissement cutané et de l’apparition des rides : Ils altèrent les fibres d’élastine et de collagène, les protéines de la peau et donc provoquent des lésions irréversibles.
La peau abimée par le soleil restera sensible à vie et devra être encore plus protégée.

Il faut savoir que les UV sont plus nombreux entre 12 heures et 16 heures.
Il faut aussi tenir compte de la réverbération :
Les UV sont réfléchis par l’eau (5% des UV réfléchis), le sable (20 % des UV réfléchis), l’herbe (5 % des UV réfléchis) et surtout la neige (85 % des UV réfléchis). Et plus on monte en altitude, plus ils sont nombreux.

Pour quantifier l’intensité du rayonnement UV, l’Organisation Mondiale de la Santé a mis au point l’index UV dont j’ai parlé dans mon article précédent.

En France, l’été, l’index UV atteint 7 – 8 en bord de mer.
L’index UV augmente par ailleurs de 10% par 1000 mètres d’altitude. Il augmente de même dans les cas où la réflexion est très importante : neige à la montagne, sable et eau en bord de mer en été (ne pas oublier que l’écume dans le sillage d’un bateau double la quantité d’UV reçue).
La météo donne maintenant l’index UV, chaque jour pendant l’été et pourra certainement aider à savoir comment il suffit de se protéger.

Enfin un mot sur les IR :

Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d’une longueur d’onde supérieure à celle de la lumière visible mais plus courte que celle des micro-ondes.

Les IR (infrarouges) pénètrent jusqu’aux couches profondes de la peau. Ils font peu bronzer et créent un phénomène de vasodilatation qui peut entraîner de petits problèmes circulatoires.
Ils donnent une sensation de chaleur agréable certes mais aussi ils déshydratent et induisent un sécheresse cutanée.

Un dernier mot sur les UV artificiels en cabine :

C’est fortement déconseillé car dangereux pour la peau. Contrairement à ce que l’on pourrait croire, ils ne préparent pas du tout la peau à l’exposition solaire car ils n’épaississent pas la peau. Ils n’ont pas non plus d’impact sur notre moral comme l’aurait une exposition au soleil puisque c’est la lumière qui agit sur notre humeur.

Il est clair que les explications médiatiques troublent la compréhension de tout un chacun.
Le besoin exprimé en exposition solaire et au bronzage rapide, ainsi que les effets sur le moral, sont en opposition avec la sauvegarde de la peau sur plusieurs décennies.
C’est pourquoi je tenais à rendre compréhensible les effets des UV.
Je compte sur votre compréhension pour relayer celle ci auprès de vos proches auxquels vous tenez tant. Les cancers sont toujours dramatiques quand ils sont constatés beaucoup trop tardivement. Tous les Dermatologues informent, encore et encore, mais chaque année les cancers de la peau progressent car cette information ne semble pas atteindre sa plénitude.

Docteur DENJEAN qui se protège toujours du soleil….

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6 réflexions sur “L’index UV

  1. Fanchon, Marnes la Coquette 10 juillet 2014 à 0 h 19 min Reply

    Vacciner la peau contre les UV ? Info ou intox ?
    Où en sont les scientifiques ?
    J’ai suivi l’info comme quoi on active une réponse antioxydante XXL dans les cellules et en parallèle on booste la voie de réparation de l’ADN.
    Restait donc à trouver la nouvelle molécule capable de ce double effet.
    Savez vous Docteur si on est réellement proche du souhait général des Dermatologues ?

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  2. Bérengère, Dieulefit 23 août 2013 à 9 h 18 min Reply

    La grille de définition des UV
    1-2 Faible
    3-5 Modéré
    6-7 Élevé
    8-10 Très élevé
    11+ Extrême

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    • Bérengère, Dieulefit 23 août 2013 à 9 h 21 min Reply

      Et ses précautions essentielles :

      1-2 Faible Port de lunettes de soleil en cas de journées ensoleillées.
      3-5 Modéré Se couvrir et porter un chapeau et des lunettes de soleil. Appliquer un écran solaire de protection moyenne (indice de 15 à 29), surtout pour une exposition à l’extérieur pendant plus de trente minutes. Rechercher l’ombre aux alentours de midi, quand le soleil est au zénith.
      6-7 Élevé Réduire l’exposition entre 11 h et 16 heures. Appliquer un écran solaire de haute protection (indice de 30 à 50), porter un chapeau et des lunettes de soleil, et se placer à l’ombre.
      8-10 Très élevé Sans protection, la peau sera endommagée et peut brûler. L’exposition au soleil peut être dangereuse entre 11 h et 16 heures; la recherche de l’ombre est donc importante. Sont recommandables le port de vêtements longs, d’un chapeau et de lunettes de soleil, ainsi que l’application d’un écran solaire de très haute protection (indice + 50).
      11+ Extrême La peau non protégée sera endommagée et peut brûler en quelques minutes. Toute exposition au soleil est dangereuse et en cas de sortie il faut se couvrir absolument (chapeau, lunettes de soleil, application d’un écran solaire de très haute protection d’indice + 50).

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  3. Sidonie, Toulouse 11 juillet 2013 à 22 h 26 min Reply

    Docteur,
    Je suis aussi chef d’entreprise d’une PME de 120 personnes et je dois subir des arrêts de travail à cause de fortes expositions au soleil chaque lundi matin.
    Autant vous dire que votre article va aussi être diffusé car je l’ai trouvé extrêmement limpide et facile à comprendre par toutes et tous.
    Ces arrêts de travail sont une réelle catastrophe pour les entreprises de ma région qui a un ensoleillement particulièrement élevé.

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  4. Thierry, Chatou 11 juillet 2013 à 11 h 59 min Reply

    Docteur,
    Je viens de découvrir votre article qui m’a fortement impressionné. C’est pourquoi je vais le diffuser auprès de mes nombreux salariés.
    Je suis tellement surpris d’être entouré de visages hallés à longueur d’année et encore plus au retour de chaque période de congés de mes 398 collaboratrices et collaborateurs dans une proportion inquiétante.
    Au fil de vos différents articles, j’ai apprécié tous vos messages de conclusion.
    Merci pour votre sensibilisation que je vais appliquer avec la plus grande prudence.

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